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Pulmones sanos: 5 claves para prevenir la EPOC

Pulmones sanos: 5 claves para prevenir la EPOC
09 Nov
2021

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es la tercera causa principal de muerte en todo el mundo, causando 3,23 millones de muertes en 2019. E

l consumo de cigarrillos, exponerse a factores ambientales como el humo del tabaco, polvos ocupacionales y productos químicos (vapores irritantes y humos) la contaminación del aire interior y exterior, puede afectar notablemente la salud respiratoria. Desde DIM Centros de Salud, el doctor Matías Baldini, médico especialista en Neumonología de DIM Centros de Salud (MP 447690 / MN 98598), explica cómo prevenirla, detectarla y tratarla, para lograr pulmones más sanos.


La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) se caracteriza por una disminución del flujo de aire espirado, que altera la respiración normal. Puede ser progresiva o asociada a una respuesta inflamatoria anormal de los pulmones por la presencia de partículas nocivas o gases. Se genera mayormente por el consumo de tabaco (cigarrillos) y en menor medida a la exposición a contaminantes ambientales.


“La EPOC es una enfermedad pulmonar común que produce dificultad para respirar. La causa principal es el tabaquismo. Cuanto más fume una persona, mayor probabilidad tendrá de desarrollar EPOC. Pero algunas personas fuman por años y nunca padecen esta enfermedad. En pocos casos, los no fumadores que carecen de una proteína llamada alfa-1 antitripsina pueden presentar enfisema”, señala el doctor Matías Baldini, médico especialista en Neumonología de DIM Centros de Salud (MP 447690 / MN 98598).


El especialista de DIM Centros de Salud señala otros factores de riesgo para la EPOC:
• Exposición a ciertos gases o emanaciones en el sitio de trabajo
• Exposición a cantidades considerables de contaminación o humo indirecto de cigarrillo
• Uso frecuente de fuego para cocinar sin la ventilación apropiada


La enfermedad se confirma con una prueba diagnóstica simple llamada espirometría, que mide la cantidad y la velocidad del aire inspirado y espirado. Los síntomas, signos clínicos y el aumento del tiempo de espiración forzada pueden ayudar al diagnóstico. “Los síntomas pueden incluir tos con o sin flema, fatiga, muchas infecciones respiratorias, dificultad respiratoria (disnea) que empeora con actividad leve, dificultad para tomar aire y sibilancias. Dado que los síntomas se presentan lentamente, es posible que muchas personas no sepan que tienen EPOC”.


¿Qué es la espirometría?
Es una prueba que consiste en soplar con tanta fuerza como se pueda dentro de una máquina pequeña que evalúa la capacidad pulmonar. Los resultados se pueden analizar inmediatamente.
“También se pueden ordenar pruebas imagenológicas de los pulmones, como radiografías y tomografías computarizadas. Con una radiografía, los pulmones pueden parecer normales, incluso cuando una persona tiene EPOC. Una tomografía computarizada normalmente muestra señales de EPOC”, explicó


5 claves para prevenir la EPOC
La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) no tiene cura, por lo que la prevención cobra suma importancia. Evitar la exposición a los agentes que la generan es lo más recomendable.
1. Dejar de fumar, ya que mejora radicalmente la evolución de la enfermedad. “Si fuma, ahora es el momento de dejar el cigarrillo. Esta es la mejor manera de reducir el daño pulmonar”.
2. Cuando la enfermedad está en estado grave, puede ser necesario el uso de oxígeno, e incluso en algunos casos algún procedimiento para eliminar parte del pulmón más enfermo o un trasplante pulmonar.
3. Manejar el estrés y su estado de ánimo.
4. Consuma alimentos saludables como pescado, carne de aves o carne magra de res, al igual que frutas y verduras. Si le resulta difícil mantener el peso, hable con su proveedor o un nutricionista respecto a consumir alimentos con más calorías.
5. Hacer ejercicio con regularidad.


Medicamentos empleados para tratar la EPOC:
• Medicamentos de alivio rápido para ayudar a abrir las vías respiratorias.
• Fármacos de control, para reducir la inflamación pulmonar.
• Antiinflamatorios para reducir la hinchazón en las vías respiratorias.
• Ciertos antibióticos por tiempo prolongado.
• En casos graves o durante reagudizaciones, es posible que sea necesario recibir: esteroides por vía oral o a través de una vena (por vía intravenosa); broncodilatadores a través de un nebulizador; oxigenoterapia y asistencia de una máquina para ayudar con la respiración utilizando una máscara o sonda endotraqueal.


“La oxigenoterapia en el hogar puede ser necesaria si usted tiene un nivel bajo de oxígeno en la sangre. La rehabilitación pulmonar no cura la EPOC. Sin embargo, puede enseñarle más sobre la enfermedad, entrenar la respiración de una manera diferente de forma tal que pueda permanecer activo y sentirse mejor, y mantener su funcionamiento en el más alto nivel posible”, indica Baldini.
Cuando la enfermedad se hace clínicamente aparente, generalmente ya se encuentra moderadamente avanzada. Desde DIM Centros de Salud advierten la importancia de no subestimar la enfermedad ni postergar la consulta, ya que es una afección prevenible, tratable y con recuperación, en función del estado en que se encuentre la patología.

Dr. Matías Baldini
Médico especialista en Neumonología de DIM Centros de Salud
MP 447690 / MN 98598


Acerca de DIM:
Fundada en 1964, DIM es una entidad médica con más de 57 años de trayectoria. Cuenta con más de 10 sedes de atención de salud integral y específica y es hoy uno de los referentes más destacados de salud en Argentina y líder en la zona oeste de Buenos Aires.
Ofrece servicios de baja, media y alta complejidad, así como también atención en todas las especialidades médicas, gracias a los más de 550 profesionales de primer nivel que brindan una asistencia de calidad, seriedad y de excelencia. DIM solo incorpora la tecnología médica más avanzada a nivel internacional con el objetivo de obtener respuestas más rápidas y precisas, previniendo enfermedades e incluso, salvando vidas.
Entre sus equipos se destacan el TC MS de 128 cortes, 11 Resonadores de 1.5 y 3 Teslas, Mamógrafos con tomosíntesis, Ecógrafos EPIC 7, Endoscopios, Radiología digital directa y más. DIM también es sede de la Universidad de Buenos Aires en la Carrera de Médico Especialista en Diagnóstico por Imágenes y en la Residencia Médica en Diagnóstico por Imágenes.

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