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NetWalker: cómo funciona y cuál es la historia detrás de este tipo de ataques

NetWalker: cómo funciona y cuál es la historia detrás de este tipo de ataques
09 Sep
2020

El ataque de ransomware dirigido a la Dirección Nacional de Migraciones (DNM), ocurrido el pasado 27 de agosto, vuelve a ser noticia, dado que se pudo confirmar que se trataba de NetWalker.

Los ciberdelincuentes exigen el pago de un millonario rescate ante la amenaza de publicar la información de la dependencia del Ministerio del Interior.


Funcionamiento
El ransomware es una forma de ciberdelito, considerado un método de ataque cada vez más común entre los piratas informáticos, utilizado para extorsionar a individuos, empresas y gobiernos por igual.
Si bien los primeros incidentes de ransomware se descubrieron en 2005, los últimos tres años han visto cómo este tipo de amenaza compromete a millones de computadoras y dispositivos móviles en todo el mundo.
Según informes del sector, el número de empresas que se transforman en blanco de ciberataques se multiplicó en el último período, lo cual se refleja en pérdidas económicas y comerciales.


Ante los cambios en el escenario mundial, los hackers últimamente han refinado sus acciones delictivas, explotando una de las preocupaciones más grandes de nuestra era: la pandemia producida por el Covid-19.

Es aquí donde surgen todos los interrogantes: ¿Quién es?, ¿Qué hace?, ¿Quién está detrás de esta arriesgada operación? y ¿Cómo podemos protegernos para no ser víctima de él?.


El código utilizado por los ciberdelincuentes en el ataque de la DNM fue el Netwalker, nombre de un software malicioso (malware) que encripta los archivos, quitándole al usuario el control de la información y los datos almacenados, bloqueando el sistema operativo. Luego, el atacante se dará a conocer con una demanda de rescate "oficial", a través de una ventana emergente, exigiendo el pago para recuperar el acceso al dispositivo o recibir la clave de descifrado de los archivos cautivos. Habitualmente, el pago se efectúa a través de una moneda virtual (bitcoins y criptomonedas), ya que éstas son difíciles de rastrear.


Si bien Netwalker está dando vueltas desde septiembre de 2019, recién a partir de marzo 2020 es tenido en cuenta como una amenaza real. Se calcula que, a través de los usuarios afectados por NetWalker, los hackers lograron introducirlo en las redes antes del mes de abril.


En junio de este año, los ciberdelincuentes pidieron a la Universidad de California un rescate de 3 millones, negociando finalmente 1.14 millones de dólares.


En tanto, el 28 de Julio, el FBI emitía un alerta en Ciberseguridad (Alert no. MI-000130-MW), detallando el funcionamiento de Netwalker. Sus principales blancos fueron organizaciones de salud, de educación, gubernamentales y organizaciones privadas.

NetWalker es una variante de un código detectado anteriormente, llamado Mailto, y según fuentes confiables, habría cambiado su nombre a fines del año pasado.
La información recabada por los especialistas en ciberseguridad hasta el momento indica que los creadores de esta variante pertenecen a un grupo de hackers rusos llamados Circus Spider.


El concepto técnico utilizado para describir este Ransomware es el de RaaS (Ransomware como servicio) de acceso cerrado, y significa que este grupo provee al, o los atacantes, con las herramientas e infraestructura necesarias para efectuar el ciberdelito.


El grupo publica en la DarkWeb a los interesados en utilizar dicho servicio, asociándose para poder distribuir el código.


Sin embargo, los hackers que quieran unirse a ellos deben cumplir con todos los lineamientos y reglas del grupo. Los afiliados tienen prohibido efectuar ataques en contra de organizaciones rusas o de países miembro de la Comunidad de Estados Independientes. Además, se encuentra estipulado la obligatoriedad de devolver la información una vez recibido el pago, aunque no ofrece ninguna garantía de que esto ocurra.

Cómo funciona
En sus comienzos, los asociados distribuían correos electrónicos que contenían un link dirigido al Ransomware. De esta forma, infectaron no solo la computadora utilizada para leer ese correo, sino que se expandía por toda la red Windows a la que estaba conectada, convirtiendo a cualquier usuario en una posible víctima.


Sin embargo, a partir de marzo de este año, Netwalker cambió su enfoque reclutando atacantes con mayor conocimiento y experiencia en las redes, seleccionando víctimas como organizaciones de salud, hospitales, agencias gubernamentales, y grandes organizaciones privadas.


De este modo, los ciberdelincuentes tienen acceso a toda la información importante y sensible de las víctimas, que es utilizada para chantajear exigiendo un pago por no difundir la misma en Internet, como también la devolución de la misma, dado que, al estar encriptada, no hay posibilidad de tener acceso a dicha información.


Para conocer el punto de partida del hackeo, se debe tener en cuenta que las vulnerabilidades más utilizadas para efectuar la intrusión a las redes son varias, pero las principales son:
-El uso de contraseñas débiles en usuarios que trabajan con escritorios remotos y
-La utilización de accesos VPN no actualizados.

Con respecto al ataque a entidades gubernamentales podemos hablar de dos incidentes registrados:
Mayo de 2020, ciudad de Weiz (Austria). Los atacantes ingresaron a la red de datos de la ciudad mediante la utilización de correos electrónicos haciendo referencia a información relevante sobre Covid-19.

Septiembre de 2020, en Argentina. El ataque dirigido a la base de datos de la Dirección Nacional de Migraciones, se detectó alrededor de las 7 a.m. del 27 de agosto, según la Unidad Fiscal de Ciberdelincuencia. Se procedió entonces a desconectar las redes y dejarlas offline, para impedir la propagación del virus. La caída de distintos servicios en los puestos fronterizos, el Aeropuerto Internacional de Ezeiza y la Terminal de Buquebus ocasionaron una interrupción del sistema, que impidió el ingreso y egreso de las personas al país durante cuatro horas. Los especialistas coinciden que este accionar previno una expansión masiva del Ransomware.


Claves para prevenir este tipo de ataques
-Implementar como procedimiento estándar el cambio rutinario de contraseñas de acceso a las redes. Esta acción deja sin efecto los accesos que podrían haber utilizado en su momento los ciberdelincuentes.

-Incorporar servicios de MFA (autenticación multifactor) que permiten asegurar los accesos a la red aunque se haya comprometido el usuario y la contraseña. Esta acción es altamente recomendable, ya que el cambio rutinario de contraseña lleva a una simplificación de la misma por parte del usuario, dado que el 65% utiliza la misma clave con un caracter o número diferente, y en algunos casos hasta son correlativos, siendo fácilmente detectables por los hackers.

-Establecer una estrategia de aplicación de actualizaciones.

-Establecer una estrategia de backups eficiente.

-Implementar un firewall de borde de última generación con capacidad de análisis de contenido, que permita ejecutar, al mismo tiempo, servicios de antivirus, antimalware, detección de intrusión, control y detección de aplicaciones, análisis de la red, geolocación, prevención por medio de reputación, control de los accesos remotos y control de los servicios como DNS.

-Implementar como procedimiento estándar los servicios de antivirus y antimalware que aplican Inteligencia Artificial para la detección de amenazas nuevas o desconocidas, como también la posibilidad de sincronizar los servicios de seguridad para analizar dichas amenazas.

-Tener una gran visibilidad de lo que ocurre en el firewall y la red, dada la cantidad de servicios y posibles amenazas que hoy en día están siendo detectadas sería imposible verificar su estado sin una herramienta de fácil uso y operación, como también contar con la posibilidad de generar reportes de fácil lectura para todos los directivos.

-Para minimizar las posibles intrusiones es muy importante mantener actualizados los sistemas operativos y software instalados, como así también el control de los softwares instalados en los equipos conectados en la red, para prevenir ataques que ingresen por un software instalado por el usuario.

-Por último, cuando todo lo anterior no sea realmente suficiente, tener la posibilidad de poder volver a un punto de backup seguro y confiable de forma casi inmediata, para poder continuar operativos como organización.


Respecto al uso de plataformas de e-commerce, el FBI emitió una advertencia en el mes de junio, sobre un aumento en las aplicaciones de banca maliciosa. Además de lanzar esta alerta específica también proporcionó consejos sobre cómo evitar estas vulnerabilidades, como solo descargar una aplicación de la tienda de aplicaciones oficial del teléfono o del sitio web bancario. Y nunca descargar una aplicación bancaria de un tercero.


Con respecto a los pagos a través de plataformas electrónicas, la organización recomienda hacerlo directamente en el sitio web del comercio o comunicarse directamente con la institución financiera desde un número de teléfono publicado en su sitio web oficial para verificar su autenticidad.
De esta manera se desalienta a los atacantes a no continuar con esta modalidad delictiva.


Otras industrias están siendo atacadas, como la del Entretenimiento y Espectáculo, que en el mes de junio registró un ataque al bufete de abogados que representa a personalidades de la música y estrellas de Hollywood, incluyendo al Presidente de los Estados Unidos.


En conclusión, como con cualquier industria de mucho dinero, el ransomware continuará evolucionando para maximizar las ganancias, a la vez que los hackers aprovechan cualquier oportunidad para invadir la privacidad, como en el caso antes mencionado, dejando expuesto miles de datos sensibles.-


Acerca de WatchGuard Technologies, Inc.
WatchGuard® Technologies, Inc. es un líder mundial en seguridad de redes, Wi-Fi seguro, autenticación multifactor e inteligencia de red. Los galardonados productos y servicios de la compañía son confiados en todo el mundo por cerca de 10,000 revendedores de seguridad y proveedores de servicios para proteger a más de 80,000 clientes. La misión de WatchGuard es hacer que la seguridad de nivel empresarial sea accesible para compañías de todos los tipos y tamaños a través de la simplicidad, haciendo de WatchGuard una solución ideal para empresas distribuidas y pymes. La compañía tiene su sede en Seattle, Washington, y oficinas en América del Norte, Europa, Asia Pacífico y América Latina. Para obtener más información, visite www.WatchGuard.com  

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