Norte en Línea - Con aire a Bonaparte

Con aire a Bonaparte

Con aire a Bonaparte
23 Feb
2022

Originalmente construido en 1896 como el hogar del príncipe imperial francés Roland Bonaparte, las áreas más históricas del antiguo Palais fueron catalogadas de ese modo en 2009 por la institución francesa Monuments Historiques, una iniciativa emprendida por Shangri-La, justamente el hotel que hoy se inserta en el emblemático edificio.

Un espacio que vuelve a dar la bienvenida a parisinos y viajeros del mundo dentro de sus muros, 114 años después de que el príncipe abriera por primera vez las puertas de su palacio residencial a la sociedad parisina. La residencia privada del príncipe Roland Bonaparte


La historia redescubierta del edificio y su importancia cultural como el hogar de uno de las familias aristocráticas más notables de Francia son el núcleo de este hotel.


Todo comenzó en mayo de 1891, cuando el príncipe Roland Bonaparte compró casi 3.000 metros cuadrados de terreno en la Avenue d'Iéna en el distrito 16 de París, que sigue siendo hoy el barrio más elegante de la ciudad. Ubicado entre la estatua de George Washington y la Torre Eiffel, el sitio fue seleccionado por el príncipe por su proximidad al Sena y su ubicación estratégica en el corazón de los escenarios urbanos y sociales más emocionantes de la capital. El príncipe encargó al arquitecto Ernest Janty, conocido por su trabajo de reconstrucción en los palacios del Louvre y las Tullerías para Napoleón III, que diseñara una elegante casa y áreas de recepción para recibir invitados notables.


A lo largo de los cuatro años de construcción, desde 1892 hasta 1896, el diseño y la estructura del edificio llamaron la atención de los parisinos, con su mezcla de estilos arquitectónicos de los siglos XVII y XIX, conocido como "estilo ecléctico”.


La fachada del palacio está inspirada en el estilo Luis XIV con mampostería intrincada de piedra de L'Oise. Los escultores Steiner y Houguenade, que también alcanzaron fama por su artesanía en el Louvre y los Palacios de las Tullerías, recibieron el encargo de esculpir la fachada en un estilo ecléctico, con el escudo de armas de la familia: cabezas de león y astas.


La residencia se dividió en dos alas distintas. El ala Iéna comprendía la residencia familiar y los salones de recepción, al que se accede desde el número 10 de la Avenue d'Iéna y orientada al norte. El nivel del suelo presentaba un techo de dos pisos y abuhardillado con ventanas de vidrio de diana para atraer la luz, y un mosaico azul y dorado en el segundo piso. La entrada del patio de la residencia y las puertas ornamentadas aseguraron un ambiente privado y residencial al extenso palacio, una característica que el edificio conserva incluso hoy a pesar de su bulliciosa ubicación. A los invitados se les ofreció una llegada confidencial en sus carruajes, seguida de una meticulosa recepción en uno de los tres salones, que incluían un salón y una sala de billar con un diseño grecorromano.


El vestíbulo, cuyas alcobas componen hoy el del hotel, se construyó con cinco variedades diferentes de mármol de los Pirineos, los Alpes y la Toscana. Los invitados entraban en el centro de una rotonda cuyo techo abovedado presentaba símbolos del zodíaco, que aún permanecen allí.


El ala Fresnel comprendía la extensa biblioteca, el estudio y las colecciones de arte del príncipe, a las que se accede desde la rue Fresnel, orientada al sur. Como en un castillo privado, las dos alas del edificio están unidas por un vestíbulo y una escalera secundaria, además de una escalera de honor. Diseñada por Ernest Janty y fabricada en acero forjado y latón pulido por los hermanos Moreau del famoso castillo de Chantilly, la escalera encarna la grandeza de la finca. Una estatua de bronce de un niño sosteniendo una antorcha todavía se encuentra frente a la escalera, que conduce a los salones residenciales y a la biblioteca del príncipe en el nivel superior.


Más allá de la biblioteca, entrando por la rue Fresnel, se observa una soberbia arcada de mampostería, especialmente diseñada para albergar los establos del príncipe.


El heredero
El prríncipe Roland Bonaparte (1858-1924): explorador, geógrafo y botánico, nacido en 1858 como hijo único del príncipe Pierre Bonaparte (1815-1881) y Justine Eléonore Ruflin (1832-1905), y nieto de Lucien Bonaparte (el hermano menor de Napoleón Bonaparte), Roland Bonaparte era sobrino nieto del emperador de los franceses.


En 1880, Bonaparte se casó con Marie-Félix Blanc, hija de François Blanc y heredera de los Casinos de Monte Carlo y la Société des Bains de Mer Resort, Hotels and Casinos. En 1886, debido a una nueva legislación que prohibió las relaciones de los gobernantes franceses para servir en las fuerzas armadas, Roland Bonaparte se vio obligado a abandonar su carrera militar.


Aristócrata erudito y viajero entusiasta, el príncipe Roland se dedicó al estudio en profundidad de la geografía, la geología y la etnología. Su particular pasión por la botánica da como resultado el cultivo del herbario privado más grande del mundo, el séptimo más grande del mundo y el segundo más grande de Francia, compuesto por más de 2,5 millones de muestras de casi 100.000 especies de hierbas y 200.000 helechos.


El príncipe también compiló una biblioteca extensa y de gran alcance de casi 200,000 volúmenes (seis kilómetros de espacio en los estantes) y una impresionante colección de recuerdos napoleónicos. El contenido de esta biblioteca se dispersaría más tarde y la propia biblioteca se dañaría en un incendio, mientras que el herbario se trasladó a la Universidad Claude Bernard en Lyon, ya que no había suficiente espacio disponible dentro del Museo de Historia Natural de París.


Respetado por sus pares, el príncipe fue nombrado presidente de la Sociedad Geográfica en 1910, cargo que ocupó hasta su muerte en 1924, y fue miembro de la Academia Científica y fue nombrado presidente en 1919. Su propiedad en 10 avenue d 'Iéna pronto se convirtió en un centro de las comunidades artísticas, académicas y científicas de París, y un punto de referencia entre las mentes más importantes del mundo de la época.


Bonaparte estaba fascinado tanto por el mundo oriental como por el occidental, habiendo realizado numerosas expediciones a América, Laponia, Extremo Oriente, Indonesia, India e incluso las remotas regiones mongolas del norte de China y el Tíbet. Fueron estos viajes posteriores los que inspiraron su "Antología de documentos de la época de Mongolia", una contribución notable a la creciente curiosidad dentro de Europa sobre China y su cultura.


Un caballero culto y filántropo científico, Roland Bonaparte fue el último descendiente masculino de la línea Lucien Bonaparte. Su pasión por los viajes y el entretenimiento está grabada en los ricos cimientos tanto de su resplandeciente palacio como de la historia parisina.


El 2 de julio de 1882, el príncipe y la princesa Roland Bonaparte dieron la bienvenida al mundo a su hija Marie. La madre de Marie murió pocos meses después de su nacimiento.


Diez años después, el príncipe comenzó la construcción de su palacio, como una suntuosa residencia familiar para él, su madre, la princesa Pierre Bonaparte y su hija. El orgullo del lugar fue a las áreas de recepción social, la Salle à Manger, el Grand Salon y el Salon de Famille, donde su familia entretuvo a la sociedad parisina, mientras que las habitaciones privadas del príncipe se ubicaron en el segundo piso. Desde su dormitorio, la joven Marie admiró la innovadora Torre Eiffel, mientras que Roland eligió para sí mismo los apartamentos que dan a la avenue d'Iéna.


En 1907, la princesa María se comprometió con el príncipe Jorge de Grecia y Dinamarca. Este evento familiar brindó otra ocasión alegre para recibir a los invitados en la avenue d'Iéna, en los salones familiares, con la foto oficial de compromiso de la pareja tomada esa noche en el Salon de Famille.


En 1924, el príncipe Roland Bonaparte falleció a la edad de 66 años. En 1925, la princesa Marie vendió la propiedad de su padre a la Suez Canal Bank Company, que, entre 1926 y 1929, transformó el palace en apartamentos de lujo, añadiendo dos plantas y una cúpula sobre parte de la planta baja, inspirada en la obra de Gustave Eiffel. La vasta biblioteca del Príncipe se trasladó a la Sociedad Geográfica y la mayor parte de los recuerdos napoleónicos se trasladaron al Museo del Castillo de Malmaison, dedicado a la historia napoleónica.


Desde finales de los años 20 hasta los 30, el edificio recibió a muchos inquilinos ilustres, entre ellos: Elsie de Wolfe, también conocida como Lady Mendl (1865-1950), neoyorquina, actriz, diseñadora de interiores y esposa del diplomático británico Sir Charles Mendl; Jean-Gabriel Domergue (1889-1962), artista, reconocido por la famosa pintura parisina; y la familia Senn-Foulds, cuya pasión por el arte francés dio lugar a la colección más notable de pintura francesa moderna de París, desde Courbet a Matisse, que fue concedido recientemente al Musée du Havre.


Adquirido en 1944 por el Centro Francés de Comercio Exterior, que tiene como objetivo promover Francia a escala internacional, el edificio sirvió para recibir a dignatarios extranjeros y discutir acuerdos comerciales internacionales durante el resto del siglo XX.


Shangri-La Hotels and Resorts adquirió el edificio en 2006, para transformar el sitio en su primer hotel europeo.


Por Flavia Tomaello, https://flaviatomaello.blog/ , Instagram @flavia.tomaello

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